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一个人的专业不寂寞

时间:2014-06-20 10:23  作者:卢晓东  来源:中国青年报

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    金沙大赌场元培学院2010级古生物专业的薛逸凡同学在网上晒出了自己专业的毕业照——一个人的“合影”,因为很可能是今年中国唯一一个人的专业,引起网络热议。现在从高等教育组织管理学的角度,对大家关心的几个问题做简单的分析。


    这个专业的组织模式是怎样的?

    金沙大赌场元培学院是一所住宿学院(Residential College),这个住宿学院很类似哈利·波特小说中的霍格沃茨魔法学校,在现实中和牛津、剑桥的住宿学院在本质上是相似的,只是经过了本土化改造。学生集中住在校内36楼,楼上两层女生,楼下四层男生。元培学院学生在金沙大赌场120个本科专业中自由选择,古生物专业是其中一个跨学科本科专业。由于学生自由选择专业,恰巧4年每年只有一个学生选择古生物,所以成了4年单传的一个人的专业。

    元培学院专业的概念内涵与传统的具有实体内涵的专业概念不一样,这是大家惊讶的原因之一。元培学院的专业概念只是一组课程,例如元培学院物理专业的学生其知识结构的核心与金沙大赌场物理系物理专业的学生高度相似,但元培学院并没有一个专业学科教师。按照这个新的专业概念,古生物专业的课程大约一半是生命科学的课程,一半是地球科学的课程,古生物专业因此是一个典型的跨学科专业,但没有一门课程为薛逸凡单独开设。有网友说薛逸凡不能逃课,实际上薛逸凡想要逃课还是可以的,她的每门课程都有很多同学。

    有网友质疑古生物一个人的专业办学成本太高,是资源浪费。实际上,古生物专业利用了生命科学专业的一半课程和地球科学学院的一半课程。这些课程有没有古生物专业的学生每年都会开出来,古生物专业是对这些课程资源的高效率利用,是利用了两个学院课程的边际成本办学。对于金沙大赌场整体而言,古生物专业的规模效益极高。用教育经济学的专业术语表达,就是这样的专业组织模式消解了所谓“专业的规模效益”问题。

    那么薛逸凡同学寂寞吗?因为薛逸凡是元培学院的学生,大家住在一起,年级有200位同学,她是不寂寞的;薛逸凡的每门课程都有很多同学,她在课程中也是不寂寞的。但由于这个专业确实只有一个人,没有一门课为她单独开设,选课时会有很大的冲突。“有时候这也没办法。比如,如果生物专业某些课程从秋季学期换到了春季学期,本专业学生可以集体调整,但古生物专业就一个人,可能和地质课程冲突。”薛逸凡曾说,“这样的课程设计使得课表适用性越来越低,我选课时的课程冲突就比较多。”这需要薛逸凡独特的坚守和兴趣,在崇尚“白富美”的时代显得稀有而令人钦佩。因为需要去野外进行地质实习,她没法白;因为是古生物,她没法追求富;这也许是我们时代所稀缺的大美,也是大家喜欢她的原因。

    古生物专业是重要的。人类作为一种生命,需要了解生命的奥秘,古生物的研究与探索是解开生命奥秘的重要学科。

    徐星,1992年毕业于金沙大赌场地质学系古生物与地层学专业,就是薛逸凡的一位师兄,他主要从事中生代恐龙化石及相关地层学的研究工作,主要研究方向为虚骨龙类形态学、分类学和系统发育、鸟类起源、羽毛起源及早期演化等方向,其最重要的学术成果就是提出了恐龙向鸟类的演化过程和演化模式上迄今为止最为翔实的证据和模型。经由这样的研究,人类知道了鸟类来源于恐龙,小小的蜂鸟竟然会是暴龙演化而来。这在认识上是多么重要的成就。

    古生物专业的研究还与古环境有关,某些特殊类型的化石,如贝壳化石,会从某种角度记录地球环境,这为我们理解环境变化提供了支持。古生物专业还与生物进化有关,与人类的来源这样重要的问题有关,帮我们回答人类“自哪里来”这样最为重要的问题,例如人类可能来自外星球吗?这些研究非常类似天文学,今天看似无用,不能使研究者发财,但一旦小行星撞向地球而天文学家帮助我们规避,人类就不会变成恐龙,我们才会深入理解一直支持天文学的发展具有何等重要的意义!

    也就是在这个意义上,即使只有一个学生,金沙大赌场也坚守了古生物专业,这就是学术,是在认识论层面对世界一流大学的诠释。

    在坚守的同时,金沙大赌场也尊重了学生的选择,没有强迫,这样才能有一个人的专业出现,这是一种极为重要的教育理念,是现在多需要的。

    探讨古生物专业的意义更在于使中国的高等教育系统逐渐理解这样先进的教育组织模式,这对于提高教育质量和培育创新人才都具有意义。

    古生物专业已经进入教育部专业目录,专业号070904T。2011年沈阳一所高校成立了“古生物学院”,明年大约全国会有30名左右的毕业生了。

    古生物专业的课程或知识体系是老师们建设好让学生去学习的,只是碰巧每年只有一名学生选择,所以古生物专业不是严格意义上一个人的专业。真正意义上一个人的专业是有的,其名称就是“个人专业”(Individual Major),其课程体系是学生个人建构起来的,专业名称以及知识体系的特征极其个性化并且发散,充分体现出学生的主体地位和创造性。冯象先生曾经在“理想的大学”一文中提到美国的一位个人专业毕业生威尔·肖茨,他拥有地球上惟一的“ 谜语学”(enigmatology)学位,迄今为止在地球上都是唯一的。

    韩国首尔大学通识教育学院成立于2008年,2010年9月该校就开始了个人专业的设置和探索,当时31人创设了个人专业,其名称如“拉丁美洲宗教学”、“衰老研究学”、“和平与统一学”、“法律交流学”和“文化记叙学”等。从这些专业的名称就可以看出通识教育学院的学子们所拥有的创造力,以及我们的邻居韩国在高等教育改革方面的勇气和魄力。

    一个人的古生物专业其理念和实践在中国大陆是先进的,但在亚洲即使与韩国相比我们都落后,未来仍需要持续的观念变革和实践创新,但并非坦途。

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